Che cosa è un minisatellite?

Un minisatellite è una piccola porzione dell'acido (DNA) macromolecola desossiribonucleico responsabili per la codifica e trasferimento caratteristiche genetiche umane. Questa molecola è costituita da una struttura simile a una scala di alternare coppie di basi di molecole di fosfato e desossiribosio. Nel caso di un minisatellite, esistono spesso solo dal 10 al 60 paia di basi, ma a volte 100 o più possono essere presenti. Questi minisatelliti sono noti per esistere più di 1.000 posizioni nel genoma umano, che codifica per tutti i tratti genetici di un organismo.

La prima molecola minisatellite è stato scoperto da AR Wyman e R. White al National Institutes of Health (NIH) negli Stati Uniti, nel 1980. Ciò ha portato al loro utilizzo per la pratica del DNA fingerprinting in medicina legale crimine presto. In seguito sono stati scoperti per essere ipervariabile o hypermutable, con un tasso di mutazione media di base fino al 20%. Questa classificato il minisatellite come la regione più instabile del genoma umano.

Esistono anche porzioni di DNA microsatellite, dove le sequenze genetiche sono composte solo 2-5 coppie di basi. A causa del fatto che sia il minisatellite e strutture microsatelliti sono molto variabili e hanno alti tassi di mutazione, sono utilizzati di frequente in una varietà di ricerca. Scopi sono utilizzati per l'identificazione comprendono legale dei genitori genetici di un individuo, mappando variazioni genetiche nella popolazione umana, e nello studio del cancro. Array lunghi di minisatellite che sono più di 100 paia di basi di lunghezza sono considerati molto instabile. La ricerca nei topi ha mostrato di avere fino ad un tasso di mutazione 100%, in particolare nella porzione cervelletto del cervello.

La ragione per cui minisatellite DNA è considerata intrinsecamente instabile è che è una sequenza ripetuta di coppie di basi di DNA che non sembrano codificare per eventuali tratti genetici espresse. Queste molecole minisatellite sono presenti in un'ampia varietà di animali e altri organismi, come i batteri. Come introni, che sono segmenti di DNA non codificante così, DNA minisatellite serve alcuna funzione capito. Essi hanno, tuttavia, stati associati a disturbi come il morbo di Huntington e vari tipi di cancro.

Uno scopo possibile per DNA minisatellite potrebbe essere il ruolo che svolgono dove esistono sulla fine dei telomeri. Un telomero è un segmento di DNA all'estremità di un cromosoma che serve a proteggere il cromosoma da danni e dalla perdita sequenze codificanti genetiche che vengono utilizzati nel processo di divisione cellulare. L'accorciamento dei telomeri è noto per contribuire al processo di invecchiamento, e gli esperimenti di laboratorio per estendere la lunghezza dei telomeri hanno permesso di mantenere le cellule sane oltre la loro durata di vita normale. Infatti, la telomerasi enzima che mantiene telomeri viene attivato dalle cellule tumorali e, dando loro un livello di immortalità virtuale.

  • DNA minisatellite esiste sull'estremità dei telomeri, che è un segmento di DNA all'estremità di un cromosoma.
  • Un minisatellite è una piccola porzione di DNA responsabile della codifica e trasferire caratteristiche genetiche umane.