Che cosa è un Gill?

Un gill è un organo vitale utilizzato dai pesci e altri animali acquatici a respirare estraendo ossigeno dall'acqua circostante. Sulla maggior parte degli animali acquatici che utilizzano branchie per la respirazione, si trovano sopra o vicino alla testa, e sono protetti da una struttura chiamata un lembo branchia. Questi organi respiratori specializzati lavorano filtrando l'ossigeno dall'acqua che passa attraverso numerose filamenti. Simili polmoni, l'ossigeno viene assorbito nel sangue attraverso le pareti sottili di piccoli vasi sanguigni. Al fine di ottenere abbastanza ossigeno per sostenere la vita, una grande quantità di acqua deve passare attraverso le branchie, e gli scienziati credono che è stato utilizzato da varie creature per milioni di anni.

La maggior parte degli animali acquatici che rimangono sommersi uso branchie subacquee per la respirazione. Gli esempi includono i pesci, anguille e granchi, e la branchia esegue il lavoro che fa il polmone negli animali che respirano aria. La funzione primaria del branchie è l'estrazione di ossigeno dall'acqua, e il rilascio di anidride carbonica. Solitamente branchie si trovano sul o vicino alla testa dell'animale in coppia con uno su ciascun lato, e il numero di serie varia a seconda del tipo di animali acquatici. Ciascuno è protetto da una struttura chiamata un lembo gill, che ha l'aspetto di una lunga profonda fessura, leggermente curvo nella pelle. Il lembo copre e protegge la struttura della branchia, e aiuta anche a dirigere l'acqua in tutta la sua superficie.

A funzioni branchia filtrando enorme quantità di acqua che scorre attraverso la struttura. Come l'acqua entra attraverso il lembo, le particelle più grandi vengono rimossi da strutture chiamate branchiali rastrelli, che sono come uno schermo fatto di tessuti molli. Poi l'acqua raggiunge i filamenti, che sono composti di tessuto molle rossastro e apparentemente simili ad un setaccio. I filamenti hanno un sacco di superficie esposta per l'acqua con una moltitudine di piccoli vasi sanguigni sottili molto vicino alla membrana esterna.

Come l'acqua passa attraverso i filamenti, l'ossigeno è in grado di passare attraverso le pareti dei piccoli vasi sanguigni ed entrare nel flusso sanguigno. L'anidride carbonica è in grado di uscire dal sangue attraverso le pareti dei vasi in modo che possa essere rilasciato di nuovo in acqua dalle branchie. Poiché non vi è una concentrazione molto bassa di ossigeno in acqua che in aria, enormi quantità devono passare attraverso le branchie per fornire abbastanza del gas per sostenere la vita. Oltre all'acqua che è naturalmente aspirata come nuota organismi acquatici, molti animali sono in grado succhiare più da "pompaggio" loro branchie quando sono necessarie quantità supplementari. Gills sono organi respiratori estremamente efficienti che molti scienziati ritengono sono stati impiegati per milioni di anni, dal momento che le prime creature hanno iniziato la vita in mare.