Che cosa è un Dugong?

Il dugongo è un grande mammifero marino nell'ordine Sirenia, che condividono con i lamantini. Non sono lamantini, comunque. Il dugongo e il lamantino sono grandi-bodied, mammiferi erbivori, ma mentre il lamantino passa parte del suo tempo in acqua dolce, il dugongo spende tutta la sua vita in mare.

Il dugongo vive principalmente nel Sud Pacifico e Indiano, dove si ha accesso alle piante marine che compongono la sua dieta. Queste erbe spesso crescono in zone o accanto a foreste di mangrovie. Il dugongo adulto sarà quasi nove metri di lunghezza (2,7 metri) e può pesare 550-650 libbre (250-300 kg).

Un dugongo si accoppiano una volta ogni sette anni o giù di lì, e di solito dare vita ad un unico vitello, dopo la gestazione di circa un yearâ € s. Vitelli di solito rimangono con la madre per circa un anno. Il dugongo è un animale sociale, e solitamente si trova in gruppi familiari di 3-6 animali. I gruppi più numerosi sono stati più comuni quando l'animale era più abbondante. I maschi in genere non vivono con i gruppi, che di solito sono costituiti da femmine con i loro piccoli.

In natura, i predatori naturali dugongâ € s sono limitati a grandi animali come i grandi squali, orche una salata coccodrilli, per le sue dimensioni. I numeri dugongâ € s sono in declino, in parte perché le fonti di acqua dolce per bere sono stati distrutti. Sono stati anche colpiti da barche a motore. La loro riproduzione infrequente significa che non riforniscono i loro numeri molto rapidamente.

Il dugongo è sempre stato cacciato dalle popolazioni indigene per la sua carne e olio. Tuttavia, la caccia nativa non è la causa principale di numeri declino. Il dugongo è considerato in pericolo ed è una specie protetta in molti paesi. L'uomo non ha semplicemente cacciato il dugongo, ma ha anche distrutto il suo habitat. Gli scienziati sono alla ricerca di modi per aiutare il dugongo a sopravvivere, con scarso successo a breve termine, purtroppo. Tuttavia, con una maggiore consapevolezza dell'importanza di ogni specie, forse il dugongo può essere conservato.

  • A differenza del lamantino, che può vivere in acqua dolce, il dugongo passa la vita in mare.