Che cosa è metilmercurio?

Metilmercurio è una forma organica di mercurio che può causare problemi ambientali perché viene facilmente assorbito e difficile da eliminare. Può essere prodotto direttamente tramite alcuni processi industriali, e anche da reazioni naturali dell'ambiente. Le preoccupazioni per intossicazione di metilmercurio sono la base di raccomandazioni per limitare le donne in gravidanza dal consumo di alcuni pesci. Agenzie ambientali nelle regioni in cui questo composto potrebbe essere una preoccupazione eseguono test periodici per verificare la presenza di segni di livelli pericolosamente alti in modo che possano mettere in guardia la popolazione in generale.

Chimicamente, questo composto è costituito da un gruppo metilico attaccato ad un atomo di mercurio, formando uno ione positivo. Si collega facilmente alle proteine, e non facile rilascio, che lo rende un motivo di preoccupazione in un ambiente naturale. Quando un organismo assorbe metilmercurio, non può eliminare il catione. Se tale organismo si è a sua volta mangiato da un organismo più grande, si ottiene un carico di mercurio tossico insieme con il suo pasto. Questo crea un effetto bioaccumulabili, dove le concentrazioni del composto può diventare alta negli animali di gran lunga la catena alimentare, come gli squali.

Storicamente, alcuni processi industriali prodotte metilmercurio e società rilasciato il composto direttamente nell'ambiente, creando inquinamento. E 'stato utilizzato anche per attività come il trattamento di grano per prevenire l'infestazione di insetti, che di tanto in tanto ha portato a incidenti quando gli animali mangiavano il grano e poi sono stati mangiati dagli esseri umani. Regolamenti ambientali hanno incrinato giù su questa pratica, riducendo la quantità prodotta direttamente dagli esseri umani. Il mercurio elementare continua ad essere prodotto, tuttavia, per lo più attraverso la combustione di combustibili fossili.

L'ingresso di mercurio elementare nell'ambiente doesnâ € t significa necessariamente metilmercurio si formerà. Ha bisogno di cadere in luoghi con gli organismi anaerobici specializzate che metilato, aggiungendo il gruppo metilico necessario. Inoltre, il processo di demetilazione laddove il composto rompe deve essere abbastanza lento per permettere di costruire. Laghi e fiumi sono luoghi comuni per questa trasformazione, che può colpire gli animali basandosi su di loro come una fonte di acqua e cibo.

Gli esseri umani possono consumare piccole quantità di metilmercurio, senza problemi di rilievo, ma se inizia a costruire, possono sviluppare sintomi neurologici. E 'particolarmente dannoso per lo sviluppo di feti e bambini piccoli, che si sono in rapida crescita del sistema nervoso. Disturbi neurologici possono svilupparsi a causa dell'esposizione al metilmercurio nella dieta o attraverso la placenta, nel caso di un feto. Questi sono irreversibili e possono variare in gravità a seconda dei tempi e delle dimensioni del dosaggio.

  • Tuna - freschi o in scatola - può contenere relativamente alti livelli di mercurio.
  • Livelli di metilmercurio può essere molto elevato in squali.