Che cosa è fango indurito?

Mudstone è una roccia sedimentaria comune, con una struttura a grana molto fine che viene talvolta chiamato con vari altri nomi come Mudrock, argillite, claystone e siltstone. Shale è anche un tipo di roccia mudstone ma differisce dalla maggior parte degli altri tipi di mudstones dal fatto che è costituita da strati visibili. Il processo che porta alla formazione geologica mudstone inizia quando sedimenti come argilla, fango e limo viene depositato in aree come laghi, il fondo del mare, o zone di marea. Questo materiale viene poi sepolto sotto più sedimenti e diventa Lithified, cioè i fluidi contenuti in esso vengono rimossi mentre il materiale restante viene compattato sotto pressione. Questo tipo di roccia si presenta come argilla secca, ed è disponibile in una vasta gamma di colori, tra cui nero, arancio, bianco, grigio, marrone e verde.

Roccia sedimentaria è comune nello strato più esterno della crosta terrestre, e si stima che il 65% di tutte le rocce sedimentarie è mudstone. Mudstone è costituito da particelle molto fini non più grandi di 0,0025 pollici (0,0625 millimetri) di diametro che può essere visto solo in un microscopio. Il colore di mudstones è determinato dal tenore in minerali. Rocce contenenti ossido di ferro sono comunemente rosso, arancione o giallo, mentre le rocce ricche di pirite o carbonio sono neri.

Ci sono vari tipi di mudstones con caratteristiche alquanto differenti quando si tratta di consistenza e durezza, a seconda di vari differenze nella loro composizione minerale e la formazione. Il termine argillite può riferirsi a qualsiasi tipo di mudstone, ma a volte è utilizzato specificamente per riferirsi a depositi che sono ben formate e più difficile rispetto ad altri tipi di mudstones. Marna è un termine usato per un tipo specifico di questa roccia sedimentaria che è morbido e contiene un sacco di carbonato. Mudstone Shale si caratterizza per il suo aspetto a strati, di cui anche il termine geologico fissile stratificazione.

Mudstone è generalmente troppo morbido per la costruzione o per usi simili. Tuttavia, alcuni tipi di argillite sono stati e continuano ad essere utilizzati da alcuni popoli nativi americani, soprattutto per le sculture e gioielli-making. La morbidezza generale del materiale, che lo rende facile da modellare e taglio, ha contribuito alla sua popolarità per tali scopi. Il popolo Anasazi in New Mexico comunemente utilizzati sia turchese e argillite arancione per gioielli e intarsi. In Canada, il popolo Haida della British Columbia sono famosi per le loro sculture con un duro, molto finemente strutturato argillite nero che può essere trovato solo in una cava a Graham Island.